Air comprimé

Écrit par les experts Ooreka

Un compresseur bien entretenu dure environ 20 ans.

L'air comprimé est beaucoup utilisé dans l'industrie. Il a de multiples applications :

L'air comprimé : un principe simple

L'air comprimé est de l'air ambiant sous pression. Il s'agit d'un fluide coûteux, puisqu'il est gourmand en énergie et qu'il produit une énergie thermique (chaleur) inexploitée.

Principe de l'air comprimé : de l'air sous pression

L'air comprimé se fabrique avec un compresseur.

  • le compresseur prélève de l'air ambiant,
  • grâce à un système pneumatique, l'air est stocké à une pression supérieure à celle de l'atmosphère.

Il sert à deux types de manœuvres :

  • stocker une grande quantité d'air : comme pour la plongée, par exemple,
  • propulser de l'air sous pression : comme pour un siège éjectable, par exemple.

Jusqu'à 300 bars de pression

Certains compresseurs peuvent atteindre une pression de 300 bars. Le débit de l'air d'un compresseur s'exprime :

  • en litres par minute (l/m),
  • ou en mètres cubes par heure (m³/h).

Applications de l'air comprimé : industrie, gonflage, etc.

L'air comprimé peut s'appliquer à de multiples domaines. Dans ce tableau, retrouver ses principaux usages :

AIR COMPRIMÉ : PRINCIPALES APPLICATIONS

APPLICATIONS EXPLICATIONS
INDUSTRIE
  • L'air comprimé est utilisé pour effectuer de nombreuses actions d'automatisation sur les chaînes de montage :
    • les appareils pneumatiques ayant une force d'impact décuplée avec la pression et qui fonctionnent de manière électrique ou hydraulique.
    • pour l'industrie, l'air comprimé est un matériau :
      • peu coûteux, robuste,
      • peu polluant, peu dangereux,
      • peu sensible aux atmosphères variables des chantiers,
      • facile à fabriquer et à utiliser.
    • en revanche, l'industriel doit porter une attention particulière :
      • à la propreté de l'air filtré (sans eau, ni huile),
      • à une puissance constante,
      • au bruit,
      • à la consommation électrique importante.
  • Les applications de l'air comprimé dans l'industrie :
    • marteaux burineurs, clés à chocs,
    • agrafeuses et marteaux pneumatiques,
    • visseuses pneumatiques, tournevis pneumatiques,
    • nettoyage et décolmatage pneumatique de filtres,
    • foreuses et meuleuses pneumatiques,
    • pose de rivets,
    • cloueur pneumatique, pompes à graisse,
    • scies, pinces coupantes et pinces à sertir,
    • machines à polir et meuleuses.
  • À noter : sur les chantiers, les marteaux-piqueurs fonctionnent à air comprimé.
SABLAGE Le sablage est une projection d'air sous pression qui permet de nettoyer une grande surface très sale rapidement.
GONFLAGE Le compresseur peut permettre de stocker de l'air sous pression et regonfler un objet rempli d'air :
  • pneus : voitures, deux-roues, camions, caravanes, remorques,
  • objets gonflables : bouées, piscines, canots pneumatiques, etc.
RESPIRATION
  • Pour les plongeurs, l'air comprimé apporte une réserve d'air sous l'eau.
  • Contenue dans des bouteilles ou dans un caisson hyperbare, le plongeur emporte avec lui environ 12 à 15 litres d'air.
  • Les bouteilles remplies pèsent lourd à la surface.
  • Une fois dans l'eau, le poids devient minime.
ALIMENTAIRE
  • Dans l'industrie alimentaire, l'air comprimé sert à fabriquer : des sodas, de l'eau gazeuse.
  • La technique utilisée est la projection de bulles d'air dans la boisson.
  • Les particuliers peuvent également fabriquer des boissons gazeuses chez eux suivant ce principe :
    • la machine à sodas est bien plus petite que dans l'industrie,
    • un cylindre de Co2 permet de gazéifier environ 60 litres de liquide,
    • cet appareil n'utilise pas d'électricité,
    • l'avantage de ces appareils de cuisine reste la fabrication de sodas maison, en conservant la maîtrise des ingrédients, comme le sucre ou les conservateurs.
ÉCOLOGIE
  • Certaines éoliennes ou certains panneaux solaires s'équipent de compresseurs d'air.
  • Le compresseur stocke l'énergie produite par l'éolienne qui n'est pas utilisée immédiatement.
  • Cet air se retrouve dans des bonbonnes ou dans une caverne souterraine.
  • En cas de panne du système, l'énergie stockée est libérée.
ARMURERIE
  • Certaines armes, notamment les pistolets et les carabines, utilisent la projection à air comprimé :
    • gaz : la détente contient un gaz pulvérisant la balle,
    • ressort : un ressort manuel comprime l'air dans un piston, une fois libéré, celui-ci propulse le projectile.
  • À noter : pour le paintball, l'air comprimé ou le CO2 propulse des billes de peinture.
MOTORISATION
  • Certains véhicules fonctionnent avec de l'air comprimé.
  • Cette propulsion est complètement écologique et silencieuse.
  • En revanche, elle n'est pas très puissante.
  • Véhicules :
    • locomotives de transports de personnes ou de marchandises,
    • sous-marins et torpilles,
    • avions,
    • voitures vertes.
DENTISTERIE La fraise du dentiste tourne grâce à de l'air comprimé.
PEINTURE
  • L'aérographe est un pistolet à peinture de la forme d'un stylo qui permet de projeter de la peinture sur un support, sans le toucher.
  • Il contient une petite bombe d'air comprimé.

Une multitude d'autres utilisations de l'air comprimé

L'air comprimé trouve également son utilité dans la fabrication de :

  • catapultes,
  • sièges éjectables,
  • systèmes de freinage,
  • démarreurs de véhicule et de groupes électrogènes,
  • repoussoirs d'eau à un barrage,
  • transporteurs de courrier,
  • canons à neige sur les pistes de ski,
  • diffuseurs de courant électrique en continu, etc.

Mais le premier usage d'un compresseur demeure le gonflage.


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